Networking: Relacionamentos de qualidade para a carreira.

Como está sua rede de contatos? Ela é formada somente por amigos e familiares? Você tem um perfil no LinkedIn com conexões estratégicas? Participa de eventos de networking em sua cidade?
Se criar e manter uma produtiva rede de relacionamentos não faz parte da sua rotina, reveja essa situação.

O que é networking?

O termo Networking vem do inglês e significa desenvolver relacionamentos vantajosos com pessoas, grupos ou instituições, trocando informações ou serviços.
É a habilidade de cultivar uma produtiva rede de contatos que podem ajudar você a atingir objetivos específicos e que são beneficiados com o que você tem a oferecer.
Portanto, networking não é algo que se faz apenas quando existe uma urgência a resolver e também não significa usar técnicas de venda e persuasão para conseguir oportunidades acadêmicas ou profissionais, mas se conectar de modo personalizado para ajudar e ser ajudado.
O networking nao é uma ferramenta nova. Na verdade é uma prática que existe há séculos. Basta lembrar das aulas de história e dos relacionamentos mantidos entre reinos, reis, nobres etc. Era por meio da rede de contatos que se formavam alianças poderosas e se fechavam negócios.

Qual importância do networking?

Para se destacar e conseguir oportunidades de estudo e de trabalho, é necessário estar perto das pessoas certas. Ao criar e manter uma rede significativa, você se cerca de contatos propensos a ajudar, trocar ideias, gerar negócios e incentivar o seu desenvolvimento.
Mas, para conseguir conexões dispostas a fazer isso, você deve lembrar de que “uma mão lava a outra”. Não seja egoísta, pense também em como gerar valor para o seu contato, evitando ser aquela pessoa que só aparece quando precisa de algo.

Como construir uma boa rede de contatos?

Para construir e manter uma vantajosa rede de relacionamentos é necessário ter paciência, disciplina e consistência, pois é um projeto de longo prazo.
  • Mapeie sua rede de contatos para analisá-la e definir prioridades e ações para ampliá-la;
  • Desenvolva relacionamentos interpessoais, interaja sem constrangimentos e comunique-se claramente.
  • Aproxime-se de pessoas que podem lhe ajudar a aumentar conexões na sua área de interesse. Não tenha medo ou vergonha;

1. Mapeie quem você conhece e avalie seus contatos

Liste as pessoas que você conhece. Adicione amigos, conhecidos do clube/academia, colegas de estudo, colegas de trabalho, colegas do curso de idioma, entre outros.
Mas não precisa adicionar as centenas de pessoas que já fazem parte da sua vida pessoal, acadêmica e profissional. Em vez de focar em quantidade, priorize qualidade e seja objetivo.
  • Remova contatos que buscam você somente quando precisam resolver alguma coisa, os famosos interesseiros;
  • Identifique pessoas com quem você pode desenvolver um relacionamento de “mão dupla”, uma conexão em que um ajuda o outro a realizar objetivos.
  • Remova pessoas-âncora, ácidas, pessimistas, isto é, aqueles relacionamentos negativos que mais atrapalham do que ajudam;
O mapa abaixo foi produzido por uma ferramenta online gratuita.

Netwkorking - mapa mental 
2. Defina contatos importantes e colete informações

Com a rede identificada, defina quais são as pessoas que você deseja conhecer e busque informações sobre elas. Descubra quais são suas prioridades, identifique o que você tem a oferecer e como essas conexões podem ajudar futuramente.

Crie um perfil para essas pessoas e as adicione:
  • informações de contato (nome, e-mail, telefone, LinkedIn etc);
  • detalhes sobre a vida profissional (formação, cargo, empresa, interesses, certificações, associações etc.);
  • informações sobre a vida pessoal, mas sem invadir a privacidade. Liste apenas o que a pessoa declarou publicamente em redes sociais e entrevistas (gostos, interesses, etc.).
Coletar e reunir esses dados vai preparar você para fazer um networking eficaz com esses contatos.   

3. Aprenda com quem já está onde você quer ir

Comece assistindo vídeos de profissionais conhecidos que atuam em sua área de interesse. 

Sua imagem é crucial quando se trata de networking. Você deve saber se apresentar e se comportar corretamente em diferentes situações, para evitar erros que diminuam suas chances de gerar uma conexão com aquele contato especial.

Faça melhorias nas áreas abaixo:
  1. guarda-roupa e imagem pessoal;
  2. sorriso e higiene oral;
  3. comportamento;
  4. apresentações;
  5. redação comercial; 

4. Participe de eventos na sua cidade

Comparecer a eventos é uma ótima maneira de conhecer pessoas novas e praticar suas habilidades de criar e manter relacionamentos vantajosos.
Portanto, procure saber quais eventos acontecerão na sua cidade nos próximos meses, mas participe de eventos relacionados a sua área de interesse ou de eventos de networking.
  • Uma semana antes, faça uma pesquisa online para ter uma ideia do público que frequentará o evento. Verifique se os participantes são empreendedores, CEOs, funcionários que ocupam altos cargos em empresas ou freelancers;
  • Se for possível, procure saber quem vai comparecer, pesquise mais sobre essas pessoas para coletar os dados. Isso vai ajudar a iniciar e manter um assunto quando encontrá-las no evento;
  • Caminhe no salão do evento sorrindo e transmitindo confiança. Atente-se para não andar curvado nem transmitir um semblante cansado e desmotivado;
  • Converse com quem está na mesa dos petiscos. Quando estão comendo, as pessoas costumam estar mais abertas a conversas com desconhecidos;
  • Ande pelo evento para localizar as pessoas estratégicas que você identificou na sua pesquisa. Mas atente-se para manter contato visual, evitando olhar de primeira para o crachá;
  • Aborde, inicialmente, os participantes que têm mais relevância, como os palestrantes. Não deixe para fazer isso depois das apresentações que eles fazem, pois será praticamente impossível estabelecer um diálogo com calma. Abordando-os primeiro com uma calorosa recepção e conversando sobre o que eles fazem, você demonstra gentileza e conhecimento sobre a pessoa. Participantes VIP adoram quando isso acontece, pois sentem-se mais acolhidos;
  • Converse também com aquelas pessoas que costumam ficar sozinhas em um canto do evento. Apenas certifique-se de chegar sorrindo para não afastar esse potencial contato;
  • Ao abordar pessoas, não comece falando sobre você. Seja genuinamente curioso sobre o próximo e faça perguntas abertas para descobrir rapidamente se um poderá ajudar o outro;
  • Não se esqueça do aperto de mão firme e da troca de cartão de visita.

5. Mantenha contato após o evento

Conseguiu fazer novas conexões? Use a internet a seu favor para manter contato e fortalecer esse relacionamento.
O LinkedIn, por exemplo, é uma excelente rede social para trocar informações relevantes com seus contatos profissionais.
Sempre que você encontrar um conteúdo que tem certeza de que vai ajudar a pessoa, envie-o para ela. Diga que lembrou dela no momento em que encontrou o material. Com certeza sua conexão vai se sentir valorizada pela lembrança e agradecida pela gentileza e também se lembrará de você no momento oportuno.

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